Cultivos de alimentos derivados de la biotecnología agrícola

Desde que se comercializó el primer cultivo biotecnológico en 1996, muchos se preguntan por qué los agricultores adoptan con tanto entusiasmo la biotecnología es más sostenible, más amigable con el ambiente y menos costosa, si los cultivos biotecnológicos son tan seguros como los cultivos convencionales sí lo son y por qué los alimentos derivados de cultivos biotecnológicos no requieren etiquetas especiales.

 

1. ¿La biotecnología es menos segura que otras técnicas de mejoramiento de plantas?

 

No. La biotecnología es segura. Es un refinamiento de las técnicas de mejora que se han utilizado para mejorar las plantas durante miles de años. La biotecnología es simplemente una ciencia más precisa, por lo que los científicos pueden aislar un gen específico para realizar cambios exactos en un cultivo por ejemplo, para hacer que una planta de maíz sea resistente al insecto barrenador del maíz.

Los científicos de todo el mundo concuerdan en que los riesgos asociados con las plantas de cultivo desarrolladas usando la biotecnología son los mismos que los de las variedades similares desarrolladas usando métodos de mejoramiento tradicionales.

 

2. ¿Los alimentos derivados de la biotecnología son tan seguros para comer como los alimentos producidos con cultivos convencionales?

 

Sí. Las agencias reguladoras federales garantizan la seguridad de los alimentos biotecnológicos, y las plantas y alimentos biotecnológicos están entre los más probados en la historia.

Las principales autoridades científicas reconocidas en este país, como el Consejo Nacional de Investigación de las Academias Nacionales de Ciencias, la Asociación Dietética Americana, la Asociación Médica Estadounidense, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud concluyeron que los alimentos con biotecnología los ingredientes derivados no plantean más riesgos para las personas que cualquier otro alimento.

Los cultivos biotecnológicos se han cultivado durante más de 15 años, y los alimentos derivados de la biotecnología agrícola han sido consumidos por miles de millones de personas sin un solo problema de salud documentado. Este es un registro notable de inocuidad de los alimentos, pero no es sorprendente, dado el escrutinio previo al mercado y las pruebas de cultivos y alimentos biotecnológicos.

 

3. ¿Los cultivos desarrollados usando biotecnología son seguros para el medioambiente?

 

Sí. Una amplia evaluación científica en todo el mundo no ha encontrado ningún ejemplo de daño ecológico de cultivos biotecnológicos.

De hecho, el Consejo Nacional de Investigación ha documentado que, además de su seguridad, los cultivos biotecnológicos contribuyen positivamente a la sostenibilidad agrícola en los Estados Unidos, debido a sus beneficios ambientales y beneficios económicos para los agricultores.Los cultivos actuales diseñados para resistir las plagas y tolerar los herbicidas ya han reducido significativamente el uso de productos químicos en las granjas.

La tolerancia a los herbicidas promueve prácticas como la labranza cero que reduce la erosión del suelo, previene la pérdida de agua e incluso limita la liberación de gases de efecto invernadero. Para garantizar que una nueva planta sea segura para el medio ambiente, se llevan a cabo extensas pruebas de campo bajo la supervisión del USDA y la EPA.

 

5. ¿Los alimentos producidos usando biotecnología requieren un etiquetado especial?

 

No. La evaluación de la FDA de un alimento biotecnológico se centra en sus características, no en el método utilizado para desarrollarla.

Un nuevo alimento biotecnológico que sea “sustancialmente equivalente” lo que significa que tiene la misma composición química y valor nutricional que las variedades convencionales no requiere una etiqueta especial.

Las regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Establecen que requerir el etiquetado de alimentos que son indistinguibles de los alimentos producidos a través de métodos tradicionales induciría a error a los consumidores al implicar falsamente diferencias donde no existen.

 

6. ¿La mayoría de los alimentos contienen ingredientes biotecnológicos?

 

Cada vez más agricultores en todo el mundo recurren a la biotecnología para que puedan cultivar plantas que rinden más por acre y son resistentes a enfermedades y plagas de insectos, al tiempo que reducen los costos de producción y contribuyen a prácticas agrícolas más respetuosas con el medioambiente. Los principales cultivos biotecnológicos son maíz, algodón y soja, pero también canola, calabaza y papaya. , alfalfa y remolacha azucarera.

Un récord de 15,4 millones de agricultores en 29 países utilizan la biotecnología agrícola. El 90% 14.4 millones de estos son agricultores de escasos recursos en los países en desarrollo.

 

7. ¿Los alimentos biotecnológicos causan alergias? 

 

Hasta la fecha, no se han atribuido reacciones alérgicas a ningún producto alimenticio de la biotecnología. Cada cultivo producido a través de la biotecnología se analiza de antemano por su potencial de causar reacciones alérgicas, y ninguno ha demostrado ser potencialmente alérgico. De hecho, se utilizan técnicas avanzadas para eliminar los alérgenos de ciertos alimentos.

El arroz y la soja hipoalergénicos ya se han desarrollado, y los investigadores están trabajando en el trigo. La eliminación de los alérgenos de los alimentos abrirá una gama más amplia de productos para que las personas con alergias alimentarias puedan disfrutar.

 

8. ¿Los agricultores usan más pesticidas cuando cultivan cultivos biotecnológicos? 

 

No. De hecho, los cultivos biotecnológicos han ayudado a reducir la fumigación de pesticidas (1996-2008) en 352 millones de kg una disminución de 8.4% y como resultado, disminuyeron el impacto ambiental asociado con el uso de herbicidas e insecticidas en el área plantada de biotecnología cultivos en un 16.3 % .

Además, los cultivos biotecnológicos tolerantes a los herbicidas han llevado a la adopción de sistemas de producción sin labranza reducida. Esto ha reducido la erosión del suelo y mejorado los niveles de humedad del suelo.

 

9. ¿Los cultivos biotecnológicos “contaminan” otros cultivos?

 

No. El hecho es que la naturaleza ha usado polen para transportar genes entre las plantas durante cientos de millones de años.

En los últimos años, algunos productores generalmente de cultivos orgánicos han intentado distinguir sus productos de las cosechas agrícolas convencionales alegando que no existen materiales derivados de la biotecnología, aunque el estándar orgánico del USDA permite que un material sustancial de origen biotecnológico o convencional esté presente.

En cosechas orgánicas siempre y cuando el productor orgánico no haya plantado a sabiendas semillas derivadas de biotecnología.

 

10. ¿Puede la biotecnología agrícola ayudar a alimentar a una creciente población mundial?

 

Sí. La biotecnología agrícola puede ser un elemento clave en la lucha contra el hambre y la malnutrición en el mundo en desarrollo.S

egún la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, alimentar a una población mundial de 9.100 millones en 2050 requerirá aumentar la producción total de alimentos en un 70 % casi el 100% en los países en desarrollo.

Para enfrentar este desafío, los agricultores deberán encontrar formas de cultivar más alimentos de manera más sostenible.

 

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