9 Razones por que los productos orgánicos son más costosos

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Se podría pensar que los alimentos orgánicos son más económicos que los convencionales porque durante su producción se ahorran costos en productos químicos, pesticidas y antibióticos sintéticos, pero la realidad es diferente, la producción orgánica suele costar desde un 20% a un 100% más que sus equivalentes producidos de forma convencional.

Es una economía que se está recuperando lentamente después de varias recesiones, muchas familias no se pueden dar el lujo de comprar este tipo de productos a pesar que conocen todos sus beneficios sobre todo los aportes para nuestra salud en general.

Seguramente al ir al supermercado y escoger entre fresas casi idénticas, pero con etiquetas diferentes te has preguntado ¿Porque los alimentos orgánicos son más costosos? A continuación, te presentamos que hay detrás de estos costos elevados.

1. Sin productos químicos aumenta la mano de obra

Los agricultores convencionales utilizan infinidad de productos químicos y pesticidas sintéticos porque terminan reduciendo el costo de producción al hacer el trabajo más rápido y eficiente, sin ellos los agricultores orgánicos tienen que contratar más trabajadores para realizar tareas manuales como retirar las malezas, limpiar el agua y controlar las plagas.

La etiqueta de los productos orgánicos refleja más de cerca el verdadero costo de producción, sustituyendo químicos por diferentes manos de obras, pero al mismo tiempo contribuyendo al medio ambiente, la salud de sus consumidores y agricultores.

2. La demanda sobrepasa la oferta

Las ventas al por menor de alimentos orgánicos según el Departamento de agricultura de los Estado Unidos aumentaron de $ 3.6 mil millones en 1997 a $ 21.1 mil millones en 2008, sin contar que el 58% de las personas a nivel mundial prefieren comer de forma orgánica.

Sin embargo la agricultura ecológica sólo representa el 0,9% del total de tierras agrícolas en todo el mundo, y las granjas orgánicas tienden a producir menos que las granjas convencionales, estas últimas tienen tierras de cultivo y suministros a bajos costos ya que los fabricantes son capaces de reducir los montos a pagar generando productos en grandes cantidades.

3. Los fertilizantes para los cultivos orgánicos son más costosos

Residuos de pesticidas y fertilizantes tóxicos no son precisamente lo que deseamos en nuestras comidas, pero los agricultores convencionales los usan porque no cuestan mucho dinero y son más baratos de transportar, realmente se están ahorrando dinero, pero el precio a pagar son cultivos menos nutritivos y saludables.

4. Rotación de cultivos

En lugar de utilizar herbicidas químicos, los agricultores orgánicos realizan rotaciones de cultivos sofisticados para mantener su suelo saludable y evitar el crecimiento de malas hierbas. Después de cosechar un cultivo es posible utilizar esa zona para producir “cultivos de cobertura”, añadiendo bacterias agrícolas, nitrógeno e incluso mejoradores de suelos para beneficiar a los siguientes cultivos, pero al final del día este tipo de rotación reduce la frecuencia para generar cultivos rentables haciendo que los precios se incrementen.

5. Gastos de tramitación después de la cosecha

Con el fin de evitar la contaminación cruzada, los productos orgánicos deben ser separados de los convencionales después de la cosecha, estos últimos son enviados en grandes cantidades ya que las granjas convencionales son capaces de producir más. Mientras que los cultivos orgánicos son manipulados y enviados en cantidades más pequeñas ya que las granjas orgánicas tienden a producir menos, y esto se traduce en mayores costos, además las granjas orgánicas por lo general están ubicadas más lejos de las grandes ciudades lo que aumenta el costo de envíos.

6. La certificación orgánica 

Además de las operaciones de cultivo, uso de instalaciones agrícolas y métodos de producción habitual se deben cumplir con ciertas normas que requieren la modificación de las instalaciones. Los empleados deben ser contratados para mantener un estricto mantenimiento de registros diarios que debe estar disponible para su consulta en cualquier momento, además las granjas orgánicas deben pagar una tasa de inspección y certificaciones anuales con cifras elevadas que dependen del país de emisión.

7. Costos mayores para cubrir pérdidas 

Los agricultores convencionales utilizan ciertos productos químicos para reducir la pérdida de sus cultivos, por ejemplo, pesticidas sintéticos que repelen insectos y antibióticos para mantener la salud de los animales.

Dado que los agricultores orgánicos no utilizan este tipo de químicos sus pérdidas son mayores, lo que le cuesta al agricultor más y aumenta el coste para el consumidor. Además, sin todos los conservantes químicos añadidos a los alimentos convencionales se enfrentan a un tiempo de almacenamiento y vida útil más corta.

8. Mejores condiciones de vida para el ganado

Los estándares más altos de bienestar animal también significan más costos para las granjas, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación los alimentos orgánicos para el ganado y otros animales llegan a costar el doble que los convencionales, por esta razón los agricultores que trabajan en base a la ecología lo hacen porque realmente creen en sus principios y les apasiona en ningún momento se está quedando con un porcentaje extra de dinero, más bien en muchos casos llega a sufrir pérdidas durante meses.

9. Crecen lentamente

El tiempo es dinero, las granjas orgánicas en promedio toman más tiempo para producir cultivos debido a que se abstienen de utilizar productos químicos y hormonas de crecimiento utilizadas por los agricultores convencionales.

¿Cómo evolucionarán los costos en el tiempo?

El incremento del precio de los alimentos ecológicos debe disminuir con el desarrollo de nuevos esquemas como la fijación de precios, aumento de la demanda y mejoras en cuanto eficiencia de producción, pero aún así es probable que una prima se mantenga debido a los costes incorporados en la industria orgánica.

Hasta que los cambios mencionados anteriormente no se lleven a cabo en diferentes países es importante adaptarse al mercado actual y realizar algunos ajustes, es importante intentar conseguir la mayor parte de los alimentos orgánicos de los mercados de agricultores cercanos, de esta forma estarás apoyando a los agricultores locales a producir nuevas cosechas, reduces el costo de la comida ya que no estás comprando a minoristas y aseguras que llevas productos de calidad a casa que contribuyen con tu salud en general.

Palabras claves: alimentos orgánicos, agricultores orgánicos, bacterias agrícolas, mejoradores de suelos, agricultores convencionales, pesticidas sintéticos.

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