Cómo cultivar maíz dulce

 

El maíz dulce es uno de los vegetales más populares. La gente espera todo el año el maíz fresco en la mazorca a fines del verano. Muy poco se compara con el sabor fresco del maíz recogido del jardín, momentos antes de que se cocine. El maíz pierde su sabor muy rápidamente. Una vez que se recoge, los azúcares inmediatamente comienzan a convertirse en almidón.

El único problema con el cultivo de maíz dulce es que requiere una gran cantidad de espacio para crecer. La mayoría de los jardineros de traspatio cultivan tomates, ya que pueden crecer tan solo como una planta, lo que ocupa muy poco espacio. Incluso los jardineros urbanos tienen suficiente espacio para una sola planta de tomate.

La siembra de maíz requiere un mínimo de tres filas idealmente cuatro, de aproximadamente cuatro pies de largo. El espacio entre las filas debe ser de tres pies. Este espacio mínimo permite una adecuada polinización para los oídos. El maíz es polinizado por el polen de sus borlas la parte superior de la planta. Compare esto con los tomates, que son autopolinizadores por lo que puede cultivar una sola planta.

El maíz generalmente produce una o dos espigas por planta. También es el favorito para decoraciones de otoño donde los tallos se pueden usar en una variedad de exhibiciones al aire libre. Como resultado, obtienes dos usos de tu cultivo. Si eres agricultor, hay un tercer uso. El ganado puede alimentarse de los tallos, después de que terminen las decoraciones de otoño.

 

Variedades de plantas de maíz:

 

Amarillo: El más común y popular de las variedades. Hay una amplia gama de tipos de semillas dentro de esta categoría.

Blanco: con los granos blancos, este autor y muchos otros consideran que el maíz blanco se encuentra entre los de mejor sabor que puede encontrar. Entre esta categoría, el maíz Silver Queen es el más popular.

Bicolor: esta variedad tiene granos amarillos y blancos. No solo sabe bien, ¡también se ve bien!

Palomitas de maíz:
los niños y los adultos disfrutarán la emoción de cultivar sus propias palomitas de maíz y de hacerlas estallar en el otoño. Las orejas necesitan estar completamente secas. Frote dos orejas secas para quitar los granos de la mazorca, o tome la mazorca con los granos aún unidos y póngala en el microondas.

Maíz de escoba: pocas personas hoy en día están familiarizadas con el maíz de escoba. Este maíz fue cultivado para los tallos delgados y fuertes. Se secarían, luego se atarían al final de un palo para hacer una escoba.

Maíz indio ornamental: se cultiva solo con fines decorativos. Se seca y las orejas se usan para decorar Halloween, Día de Acción de Gracias y otros eventos de otoño. Las variedades comunes y populares incluyen: maíz indio multicolor multicolor y azul hopi.

Tallos altos: este maíz se cultiva por su tallo alto. Se utiliza en competición en festivales de otoño. ¡Un tallo de esta variedad puede crecer más de veinte pies!

 

Cómo cultivar plantas de maíz

 

Cultiva maíz a pleno sol y un rico suelo de jardín

 

Plante las semillas en hileras, alrededor de 1/2 a 1 pulgada de profundidad. Espacio de cuatro a seis pulgadas de distancia en filas separadas por tres pies. Algunos jardineros caseros plantarán dos semillas muy juntas, y adelgazarán una de ellas si ambas crecen. Esto asegura el uso máximo de espacio limitado en el jardín, sin huecos debido a la mala germinación. Otro método es espaciar la semilla más cerca, luego adelgazarla. Riegue bien después de la siembra, y nuevamente dos o cuatro días después si no ha llovido.

Las semillas brotarán en unos 10-14 días.

Para asegurar una correcta polinización, plante cuatro filas de cuatro pies de largo.

Consejo: algunos jardineros intentan trasplantar plántulas de maíz para llenar los huecos en la fila. En general, el maíz no se transplante bien. Sin embargo, puede tener éxito, en las condiciones adecuadas. En primer lugar, el trasplante cuando la plántula es muy pequeña. En segundo lugar, el trasplante en un clima más fresco y cerca de la noche. Cavar extra profundo, para extraer la mayor cantidad posible de las raíces de la planta. Las plántulas envían una raíz larga y profunda. Finalmente, riegue bien y diariamente durante aproximadamente una semana.

A medida que la planta crece, puede ser susceptible a fuertes vientos. Apila la tierra del jardín alrededor de la base de las plantas, para ayudar a prevenir daños.

Utilice un fertilizante de uso general cada dos o tres semanas.

Riegue regularmente en tiempo seco. Riega profundamente

Mantenga las plantas bien escardadas en su vida temprana. Coloque mantillo entre las filas para mantener las malas hierbas hacia abajo.

 

Insectos y plagas

 

Los gusanos de oreja de maíz y los gusanos de seda son las plagas más comunes. Los insectos no suelen ser un problema hasta que los oídos comienzan a formarse. La entrada es a través de la seda. El polvo de Sevin es muy efectivo cuando se aplica directamente sobre la seda, o se espolvorea en el aire.

Para controlar los gusanos del oído de maíz, algunas personas aplican un par de gotas de aceite mineral sobre la seda. Aplicar después de la polinización. El aceite mineral ahoga las lombrices.

Los ciervos también pueden ser un problema si existen en su área.

Ocasionalmente, las aves disfrutarán de una comida en su maíz. Los bluejays son comederos comunes en los campos de maíz. Intenta poner un espantapájaros para mantenerlos alejados. Los espantapájaros han estado en uso durante miles de años.

 

Enfermedades de las plantas de maíz

 

Hasta que la oreja comienza a formarse, el maíz generalmente experimenta pocos problemas de enfermedades. Ocasionalmente se desarrolla un hongo en el oído. Es una bola negra de color púrpura. Crece en tiempo lluvioso. Si el hongo de maíz está presente, retire y destruya la planta. Póngalo en la basura y no en su pila de compost donde el hongo puede albergar y ser transferido a otros cultivos.

¿Sabías? Ese hongo feo, de color negro y purpurino en tu tallo de maíz es comestible. Es considerado un manjar para algunos. En México, se le llama “cuitlacoche”.

 

Cosecha

 

El maíz está en su mejor momento cuando los núcleos acaban de llenarse. Es mejor recoger las orejas justo antes de comerlas. Si necesita almacenarlo, coseche las orejas en la mañana cuando esté en su punto máximo de dulzura. No sacuda las orejas hasta que esté listo para cocinar.El maíz está listo cuando la seda se ha secado y se ha vuelto marrón oscuro.

Si no tiene experiencia en recoger maíz en el campo, seleccione una oreja que se vea madura. Sin quitarlo de la planta, tire de la cáscara hacia atrás, lo suficiente para exponer la punta de la oreja. Si no está maduro, ciérrelo nuevamente y ate una “corbata” para sellar los insectos.

Baje las orejas hacia abajo, mientras las gira, para romperlas de la planta.Ayuda a sostener el tallo de maíz con tu mano libre. Esto evita romper el tallo de la planta.

 

 

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