Importancia de la biotecnología en la producción de alimentos

 

En la actualidad podemos ver como las industrias de todas las tendencias suelen recurrir a la tecnología para mejorar la seguridad y la rentabilidad. Tanto los precios mundiales de los alimentos como las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria en aumento, la tecnología está desempeñando un papel más importante en la economía del suministro de alimentos del mundo.

La biotecnología agrícola está ganando terreno en todo el mundo como un método para mejorar los rendimientos de los cultivos. Y gracias a las nuevas regulaciones federales que se ocupan de la seguridad alimentaria, la tecnología de la información se está convirtiendo en una parte cada vez más importante en el desarrollo de la agricultura.

 

Rasgos para la sostenibilidad

 

En medio de una creciente población mundial, aumentar la disponibilidad y sostenibilidad de los cultivos es un desafío para la industria agrícola.“En 1960, en promedio, un agricultor alimentaba a 26 personas por año. Ahora, un agricultor alimenta a unas 155 personas por año ”, dice Jack Boyne, un vocero de la unidad de CropScience de Bayer. “El hecho de que la industria agrícola se haya enfrentado a este desafío nos da espacio para el optimismo. Pero sabemos que habrá más de 3 mil millones de personas en este planeta para 2050, y no es seguro que esa tendencia continuará “.

Es por eso que los gobiernos están adoptando la biotecnología agrícola, en particular los rasgos de resistencia a los insectos y la tolerancia a los herbicidas para los cultivos, para ayudar a los agricultores a mejorar el rendimiento de sus cultivos y mantener bajos los costos.”En promedio, alrededor del 35 por ciento de la producción mundial de cultivos se reduce por enfermedades y plagas”, dice Sharon Bomer Lauritsen, vicepresidenta ejecutiva, alimentos y agricultura, en la Organización de la Industria de Biotecnología.

A través de la adopción de la resistencia a los insectos, se reduce el daño causado a los cultivos. A través de la tolerancia a los herbicidas que se incorpora a la planta, los agricultores pueden matar las malezas más fácilmente y aún así tener un cultivo saludable. Un nuevo desarrollo implica la incorporación de la tolerancia a la sequía en las plantas, un tema crucial para muchas regiones del mundo donde el agua escasea.

El maíz tolerante a la sequía desarrollado por Monsanto en colaboración con el BASF de Alemania está a la espera de la aprobación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Gran parte de la preocupación con respecto al suministro mundial de alimentos involucra a las naciones en desarrollo. Si bien la biotecnología ha sido adoptada en gran medida por los países occidentales desarrollados, aunque con bastante controversia, está comenzando a ganar fuerza en el resto del mundo.

Lauritsen señala el arroz dorado como ejemplo, que se está promocionando como una solución a algunos problemas de salud infantil en las regiones en desarrollo. El betacaroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A, se crea de forma natural en los tallos y las hojas de la planta de arroz, pero no en el grano.

Con el llamado arroz dorado, el beta caroteno se expresa en el propio grano. “Hay mucho optimismo de que esto hará mucho para ayudar a prevenir la ceguera”, dice Lauritsen. “Se estima que hay 6.000 muertes por día a nivel mundial debido a la deficiencia de vitamina A, por lo que realmente se considera un potencial real”.

 

Construyendo una cadena de suministro más inteligente

 

Si bien la biotecnología agrícola es un medio obvio para intentar mejorar el suministro de alimentos del mundo, la tecnología de la información no lo es tanto. Pero los recientes retiros de productos de alto perfil, junto con la nueva legislación, han puesto a la TI a la vanguardia. La tecnología de rastreo incluye códigos de barras, etiquetas RFID y sensores de condición colocados en el producto para registrar los datos de la cadena de suministro, que se recopilan y analizan mediante un software de trazabilidad.

En el contexto del suministro de alimentos, la trazabilidad permite a todos los miembros de la cadena de suministro descubrir en tiempo casi real dónde se originó un producto, dónde ha estado, con qué otro alimento ha estado en contacto y a qué temperatura ha estado expuesto.

 

Economía de los alimentos  

 

Una solución de trazabilidad de extremo a extremo permitiría una recuperación más rápida y más específica. Podría determinar, por ejemplo, si la mayoría de los alimentos contaminados todavía se encuentran en un centro de distribución, lo que permite a una empresa extraer el producto antes de que llegue a los consumidores.

También podría reducir la contaminación a lotes específicos, eliminando la necesidad de sacar cada producto del estante.“Si sus sistemas de TI pueden saber exactamente quién lo tiene, se abren muchas oportunidades que no podría haber hecho antes”, dice Beier.

La rastreabilidad también ayuda en el manejo de la cadena de frío, al rastrear la temperatura a la que un producto en particular ha estado expuesto a medida que se mueve a través de la cadena de suministro.“Hemos implementado sistemas con clientes que brindan notificaciones de alerta instantáneas basadas en umbrales empresariales predefinidos que permiten a los supervisores de un almacén saber qué está pasando con ese producto e intentar evitar que se produzcan daños”, dice Beier.

En otro orden de ideas Beier tambien señala que pasarán otros cinco o diez años antes de que las soluciones de trazabilidad de extremo a extremo se vuelvan omnipresentes. Pero eventualmente, todos los enlaces en la cadena de suministro, grandes y pequeños, jugarán un papel.

No vas a tener una pequeña granja en una choza en medio de un campo preocupado por tratar de instrumentar su línea de automatización, porque él no tiene tal cosa. Pero él tiene la capacidad de usar pequeños dispositivos de mano para escanear sus cajas, cartones, contenedores. Así que puede ser parte de eso al proporcionar información a la cadena de suministro en general para que sea más eficiente y receptivo.

 

 

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