Mitos Sobre La Agricultura Ecológica

 

La comida orgánica es la palabra de moda del momento. Se supone que es más saludable y tiene mejor sabor que los alimentos cultivados convencionalmente. Los supermercados están aumentando su gama de alimentos orgánicos y muchas personas están comprando los suyos directamente de las granjas, los sistemas de cajas, las tiendas de granjas y los mercados de agricultores.

Hay una serie de principios y normas que regulan cómo se producen los alimentos orgánicos, que abarcan aspectos como la sostenibilidad, el bienestar de los animales, los aditivos, fertilizantes y los pesticidas. Se dice que los alimentos orgánicos tienen una serie de beneficios tanto para el consumidor como para el medio ambiente, pero ¿son ciertas estas afirmaciones?

 

Mito 1: La agricultura orgánica es buena para el medio ambiente

 

Según el informe del Departamento de Asuntos Ambientales de Alimentos y Rurales del Reino Unido (DEFRA), esto no es necesariamente así. La producción de leche y lácteos es un importante contribuyente a los gases de efecto invernadero. La producción de 1 litro de leche orgánica necesita un 80% más de tierra que 1 litro de leche convencional, el potencial de calentamiento global es un 20% mayor, el 60% más de nutrientes se liberan en las fuentes de agua y la contribución a la lluvia ácida es un 70% mayor.

Cuando una vaca criada ecológicamente eructa, libera el doble de metano que las vacas criadas convencionalmente y el metano es un gas de efecto invernadero mucho más peligroso que el dióxido de carbono. Los mayores contribuyentes agrícolas a los gases de efecto invernadero son la carne y las aves de corral.

Después de tomar en cuenta la energía utilizada en la fabricación de pesticidas para la alimentación del ganado, la producción de un kilogramo de carne de vacuno orgánica libera un 12% más de gases de efecto invernadero y causa el doble de contaminación de nutrientes y causa más lluvia ácida.

La agricultura orgánica es mucho menos productiva que la agricultura convencional. Así que se necesita el doble de tierra para producir la misma cantidad de alimentos. Si toda la agricultura se volviera orgánica, entonces se necesitarían diez millones de millas cuadradas de tierra adicional para producir la misma cantidad de alimentos en detrimento de los hábitats de la vida silvestre.

 

 Mito 2: La agricultura ecológica es más sostenible

 

Mientras que la producción de papas orgánicas utiliza menos energía a través de la producción de fertilizantes, el uso de combustibles fósiles es mayor para el arado. Esto se debe a que una hectárea de papas cultivadas convencionalmente produce dos y media veces más papas que cuando se cultivan orgánicamente. Cuando los tomates se cultivan en invernaderos con calefacción en Inglaterra, necesitan 100 veces más energía que los cultivados al aire libre en África.

Se necesita el doble de energía para cultivar tomates orgánicos, pero produce solo el 75% del rendimiento cuando los tomates se cultivan convencionalmente. Por lo tanto, las importaciones de Kenia son mucho menos destructivas para el medio ambiente que las orgánicas cultivadas en el Reino Unido. Se estima que la producción de tomate orgánico en el Reino Unido utiliza un 25% más de agua por kilogramo que la producción de tomate convencional y la contaminación por nutrientes es casi tres veces más.

Sin embargo, el trigo orgánico solo necesita 1.700 julios de energía en comparación con los 2.500 julios para el trigo convencional, pero la contaminación de nutrientes es tres veces mayor que la orgánica.

 

Mito 3: Los pesticidas no se usan en la agricultura orgánica

 

Los grupos de comercio para agricultores orgánicos afirman que los alimentos orgánicos son más saludables que los convencionales debido al uso de pesticidas. Pero los agricultores orgánicos usan pesticidas. Los pesticidas que usan tienen el estatus de “abuelo”, lo que significa que han estado funcionando durante tanto tiempo que no tienen que cumplir con los estándares de seguridad modernos. ¿Esto los hace más seguros?

Uno de los ejemplos de esto es las soluciones de cobre utilizadas por los agricultores orgánicos para tratar las infecciones por hongos. Los pesticidas modernos son biodegradables, pero el cobre se mantiene venenoso en el suelo para siempre. Otro ejemplo es el insecticida orgánico rotenona. La rotenona es altamente neurotóxica para los humanos y se ha demostrado que causa la enfermedad de Parkinson.

 

Mito 4: Los niveles de pesticidas en los alimentos convencionales son peligrosos

 

Los fanáticos de los alimentos orgánicos sugieren que un “efecto cóctel” de los pesticidas está causando una “epidemia de cáncer”. De hecho, no parece haber habido una epidemia, de hecho, según las estadísticas, las tasas de cáncer están disminuyendo.

Habría pensado que los agricultores serían los primeros en mostrar un aumento en las tasas de cáncer, pero en realidad tienen las tasas más bajas. Si realmente lo piensas, cuando producimos la mayoría de nuestros alimentos orgánicamente hace unos sesenta años, la esperanza de vida era hasta nuestros primeros años sesenta y la desnutrición y la intoxicación alimentaria eran comunes. Ahora tenemos comida barata, segura y vivimos mucho más tiempo.

 

Mito 5: La comida orgánica es más saludable

 

No parece haber suficiente evidencia disponible para sacar conclusiones claras de que los alimentos orgánicos son más saludables. La investigación que hay allí tiende a demostrar lo contrario. Se ha demostrado que las parvadas de pollos orgánicos están 100% infectadas con Campylobacter, una bacteria que causa intoxicación alimentaria, mientras que las bandadas convencionales tienen solo un tercio de infección, la contaminación por Salmonella es igual y el 72% de los pollos orgánicos tienen infestaciones de parásitos.

La contaminación cruzada con pollos convencionales podría ocurrir en las plantas de procesamiento. Los animales orgánicos sufren más enfermedades porque no son tratados con antibióticos o medicamentos contra los parásitos. Por ejemplo, en 2005, una cuarta parte de los cerdos criados orgánicamente contrajeron neumonía a diferencia de los cerdos criados convencionalmente, con un 4% que padecen la enfermedad.

La razón principal por la que los animales orgánicos pesan la mitad que los animales criados de manera convencional es la enfermedad, no es una gran ventaja para el bienestar animal. Se supone que los alimentos orgánicos tienen mejor sabor, pero en todas las pruebas los participantes no pudieron distinguir la diferencia entre los alimentos orgánicos y los cultivados convencionalmente.

 

Mito 6: La comida orgánica tiene más nutrientes

 

Se han realizado algunos estudios que muestran que hay concentrados ligeramente más altos de unos pocos nutrientes en los alimentos orgánicos, como los tomates orgánicos con más flavonoides y más ácidos grasos omega-3 en la leche orgánica. Una forma fácil de aumentar las concentraciones de nutrientes es deshidratar la comida y se ha demostrado que los niveles más altos de flavonoides en los tomates orgánicos son el resultado de la falta de nitrógeno.

 

Mito 7: La demanda de alimentos orgánicos está creciendo

 

Los británicos en realidad solo compran una cantidad muy pequeña de alimentos orgánicos, menos del 1% de los alimentos comprados en Gran Bretaña son orgánicos. La cantidad total de alimentos vendidos en Gran Bretaña fue de £ 104 mil millones de libras y de eso, solo se gastaron £ 1 mil millones en productos orgánicos.

 

Mito 8: Las granjas orgánicas son pequeñas empresas

 

Mucha gente piensa que los agricultores orgánicos son productores locales y pequeñas granjas, pero al igual que con todos los productos populares, muchos de los productores son las mismas grandes empresas multinacionales que producen los alimentos de cultivo convencional.

Estas grandes empresas obtienen los ingredientes orgánicos que necesitan lo más barato posible, generalmente del extranjero, con el problema adicional de las millas de alimentos, lo que demuestra que es un mito que los alimentos orgánicos sean ecológicos.

En conclusión Los mitos que han abundado sobre los alimentos cultivados orgánicamente han llevado a un aumento de las ventas. Antes de decidir gastar el dinero extra en productos orgánicos, necesita conocer los hechos. Entonces depende de usted decidir cuál es la opción más saludable para usted y su familia.

 

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