Todo sobre cultivar árboles frutales

 

Cultivar árboles frutales es orgánicamente posible con la cantidad adecuada de cuidado y atención. Morder un melocotón fresco o untar mantequilla casera de manzana en pan caliente es el epítome de una dulce y dulce recompensa.

Hay muchos tipos de árboles frutales, y con un poco de investigación puede encontrar fácilmente la mejor variedad para su región y gustos. Intente cultivar manzanas para sidra casera o melocotones en crecimiento para disfrutar de un verano celestial. Ninguna planta da más beneficios que los árboles frutales.

Desde manzanas y cerezas resistentes al frío hasta cítricos semi-tropicales, los árboles frutales crecen en casi todos los climas. El cultivo de árboles frutales requiere un compromiso de poda y un control estricto de las plagas, y debe comenzar con un tipo de árbol frutal que se sabe que crece bien en su área. Elija variedades recomendadas por su servicio de extensión local, ya que algunas variedades necesitan un cierto nivel de horas de enfriamiento (cantidad de horas por debajo de 45 grados Fahrenheit). Para obtener detalles completos sobre la planificación y el mantenimiento de un huerto casero.

 

Tipos de árboles frutales para probar

 

Incluso los árboles frutales descritos como autofértiles mejorarán la fruta si se cultivan cerca de otra variedad conocida como polinizador compatible. Las publicaciones de extensión y los catálogos de viveros a menudo incluyen tablas que enumeran variedades compatibles.Las manzanas (Malus domestica) son las frutas de árbol más populares porque están ampliamente adaptadas, son relativamente fáciles de cultivar y son placenteros para el paladar.

El pH del suelo ideal para las manzanas es de 6.5, pero los manzanos pueden adaptarse a un suelo más ácido si es fértil y está bien drenado. La mayoría de las variedades de manzanas, incluidas las resistentes a las enfermedades Freedom y Liberty, están adaptadas a las zonas 4 a 7 resistentes al frío, pero necesitará variedades de bajo contenido en frío, como ‘Anna’ y ‘Pink Lady’, en climas templados de invierno.

No importa su clima, comience eligiendo dos árboles que sean polinizadores compatibles para obtener un buen cuajado. Las manzanas de temporada suelen tener mejor sabor y almacenar más tiempo en comparación con las variedades de temporada temprana. Las cerezas (Prunus avium (dulce) y P. cerasus (amarga)) tienen un color que va del amarillo soleado al casi negro y se clasifican en dos subtipos: variedades dulces compactas, como ‘Stella’, y cerezas agrias o de tarta, como ‘ Montmorency ‘y’ North Star ‘.

Mejor adaptadas a las zonas 4 a 7, los cerezos necesitan suelo fértil, casi neutro y una circulación de aire excelente. El crecimiento de cerezos enanos de 12 pies de altura de cualquier subtipo simplificará la protección de su cultivo contra enfermedades y aves, ya que los árboles pequeños pueden cubrirse con redes protectoras o rociarse fácilmente con azufre o arcilla de caolín. Los cítricos (híbridos de cítricos), incluyendo kumquat, mandarina, satsuma y limón ‘Meyer’, se encuentran entre los árboles frutales más fáciles de cultivar orgánicamente en las zonas 8b a 10.

Los aceites fragantes en las hojas y cáscaras de los cítricos proporcionan protección contra las plagas, pero la tolerancia al frío está limitado. Los kumquat ‘Nagami’, ‘Owari’ satsuma y ‘Meyer’ pueden ocasionalmente cubrirse con mantas cuando las temperaturas caen por debajo del punto de congelación, pero las cosechas invernales de cítricos locales valdrán la pena. Los melocotones y las nectarinas (Prunus persica) están en la lista de todos los que quieren, pero cultivar estos árboles frutales orgánicamente requiere un excelente sitio, manejo preventivo de plagas y algo de suerte.

Más que otros árboles frutales, los árboles de durazno y nectarina necesitan un suelo profundo sin subsuelo compactado ni capa dura. Los melocotones y las nectarinas se adaptan mejor a las zonas 5 a 8, pero las variedades especializadas se pueden cultivar en climas más fríos o más cálidos. Los árboles de melocotón y nectarina a menudo son efímeros debido a los insectos que taladran la madera, por lo que planifique plantar nuevos árboles cada 10 años.

Las ciruelas (especies de Prunus e híbridos) tienden a producir frutos de manera errática porque los árboles a menudo pierden su cultivo por congelaciones o enfermedades tardías. En los años buenos, los árboles de ciruelo producirán cosechas abundantes de frutas jugosas, que varían de color verde claro a púrpura oscuro.

Los árboles de ciruelo, mejor adaptados a las zonas 4 a 8, necesitan al menos una variedad compatible cercana para garantizar una buena polinización. En algunas áreas, las especies nativas seleccionadas, como las ciruelas de playa en el noreste o las ciruelas de arena en el medio oeste, pueden ser las mejores ciruelas caseras.Las peras (especies de Pyrus e híbridos) son un poco menos resistentes al frío que las manzanas, pero son más fáciles de cultivar orgánicamente en una amplia gama de climas.

En las zonas 4 a 7, elija variedades de pera que tengan buena resistencia a la niebla del peral y del manzano, como “Honeysweet” o “Moonglow.” En las zonas 5 a 8, los perales asiáticos a menudo producen frutas hermosas y crujientes si se les brinda cuidado de rutina. La mayoría de las peras con calidad de mesa deben cosecharse antes de que estén maduras.

 

Cómo plantar 

 

El mejor momento para plantar árboles frutales en las zonas 3 a 7 es a principios de la primavera, después de que el suelo se haya descongelado. Los árboles frutales que se establecen justo cuando emergen de la latencia invernal rápidamente desarrollarán nuevas raíces. En las zonas 8 a 10, planta árboles nuevos en febrero. Elija un sitio soleado con suelo fértil y bien drenado que no esté en un bajo bolsillo de escarcha.

Cava un hoyo de plantación que sea dos veces el tamaño del cepellón del árbol. Cuidadosamente, extienda las raíces en el hoyo y rellene con tierra. Coloque los árboles a la misma profundidad en la que crecieron en el vivero, teniendo cuidado de no enterrar ninguna unión de injerto (área hinchada) que esté en el tronco principal.

Riegue bien, e instale un protector de tronco hecho de tela metálica o plástico espiral sobre la sección más baja del tronco para protegerlo de insectos, roedores, quemaduras solares y lesiones físicas. Estaca el árbol libremente para mantenerlo firme. Cubra con pajote sobre la zona de la raíz de los árboles plantados con virutas de madera, serrín u otro mantillo que se pudre lentamente.

Riegue particularmente bien durante los períodos secos durante los primeros dos años. Un año después de la siembra, fertilice los árboles frutales en primavera recogiendo el mantillo y raspando un fertilizante orgánico balanceado en la superficie del suelo.

Luego agregue un mantillo a base de madera para llevar la profundidad del mantillo hasta 4 pulgadas en un círculo de 4 pies alrededor del árbol. Después de dos años, deje de usar protectores de baúles y, en su lugar, cambie a revestir los baúles con pintura de látex blanca para protegerse contra las lesiones de invierno. Agregue arena a la pintura para disuadir a los conejos y las ratas.

 

Poda de árboles frutales

 

La poda es un aspecto clave del cultivo de árboles frutales. El objetivo de podar los árboles frutales es proporcionar a las hojas y a las frutas acceso a la luz y al aire fresco. El patrón de ramificación ideal varía según la especie, y algunos árboles de manzano y peral se pueden podar y entrenar en espalderas que se abrazan a la cerca o a la pared para ahorrar espacio.

Comience podando árboles frutales para darles forma en su primer año, y luego pode anualmente al final del invierno, antes de que los brotes se hinchen. Podar un poco demasiado crecimiento cuestionable es mejor que eliminar muy poco. Muchos árboles frutales producen demasiada fruta, y el exceso debe reducirse.

Los perales asiáticos deben tener el 70 por ciento de sus frutas verdes cortadas cuando las peras son del tamaño de una moneda de diez centavos, y las manzanas deben adelgazarse a 6 pulgadas de distancia antes de que las frutas sean del tamaño de un cuarto.

Cuando cualquier tipo de árbol frutal tiene una cosecha abundante, adelgazar algunas de las frutas verdes aumentará el tamaño de la fruta, reducirá la rotura de las extremidades y ayudará a evitar el contacto alternativo (un árbol que corta un cultivo cada dos años).

 

Cosecha y almacenamiento

 

Con la excepción de las peras, las frutas de los árboles deben cosecharse justo cuando se acercan a la madurez completa y luego se mantienen refrigeradas para disminuir la descomposición. El sabor de la mayoría de las manzanas mejora después de algunas semanas en el almacenamiento en frío, por lo que un segundo refrigerador o un sótano puede ser útil.

Las manzanas y las peras se pueden conservar durante varios meses en un refrigerador, pero las frutas de hueso más blandas (cerezas, nectarinas, melocotones y ciruelas) deben conservarse, secarse, congelarse o hacerse jugo a los pocos días de la cosecha para un almacenamiento a largo plazo.

 

Consejos sobre plagas y enfermedades

 

Algunos tipos de cultivos frutales atraen a un gran número de plagas de insectos y pueden sucumbir a varias enfermedades generalizadas para las cuales no hay variedades resistentes disponibles. Por ejemplo, todos los frutos de hueso con frecuencia se ven afectados por la pudrición marrón, una enfermedad fúngica que pasa el invierno en la fruta momificada.

Aplique aerosoles de azufre en la temporada temprana para suprimir la podredumbre parda y otras enfermedades comunes. Algunas manzanas tienen una buena resistencia genética a la roña y la roya, pero aún será necesario controlar las plagas de insectos, como las polillas de la manzana. Permitir que los pollos forrajeen debajo de los árboles frutales puede ayudar a suprimir los insectos.

Muchos productores orgánicos también mantienen sus árboles frutales cubiertos con arcilla de caolín durante la temporada de crecimiento para repeler las plagas.

 

En la cocina

 

Administrar las grandes cosechas de árboles frutales maduros requerirá una variedad de habilidades de conservación de alimentos. Los equipos manuales de procesamiento de frutas, como una picadora de cerezas o un pelador descorazonador de manzana, pueden ser excelentes inversiones. En cada recolección, varias frutas magulladas necesitarán atención de inmediato, mientras que usted puede refrigerar y olvidarse de las frutas sanas hasta su próximo proyecto de preservación.

Además de hacer mermeladas, jaleas, pruebe congelar o enlatar zumos de frutas caseros. Los paquetes de fruta congelada son útiles para hornear o batidos, y la fruta seca se puede rehidratar rápidamente en agua tibia o se puede comer como refrigerio.

 

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