10 cosas que debes saber sobre la agricultura sostenible

La agricultura sostenible es una práctica muy beneficiosa para el medio ambiente porque utiliza métodos que mantienen la fertilidad y calidad del suelo, conserva la pureza del agua, ahorra energía y reutiliza los recursos naturales. Adicionalmente emplea la biotecnología que ayuda a que el cultivo del suelo sea el óptimo, al mismo tiempo preserva el ambiente y por último puede asegurar que los productores tengan ingresos estables en el tiempo.

Recientemente, un panel de expertos se unió a los lectores de un chat en línea para discutir el futuro de la agricultura sostenible ante el cambio climático impulsado por el cambio climático y la creciente competencia por los alimentos.

Aquí las 10 cosas que se discutieron en ese chat:

 

1. No deberíamos simplemente “aceptar” el cambio climático

 

Solo porque el cambio climático está ocurriendo y sus efectos ya se están sintiendo, no debemos renunciar a los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones agrícolas de Gases Efecto Invernadero (GEI) representan aproximadamente el 25% de las emisiones globales de GEI, pero se puede hacer mucho para reducir esto.

Richard Waite, asociado, Programa de Alimentos, Bosques y Agua, World Resources Institute explica que: “Al intensificar la agricultura en las tierras existentes y proteger los bosques restantes, podemos eliminar las emisiones del cambio en el uso de la tierra. Y al abordar las emisiones clave de la producción agrícola, de las vacas y otros rumiantes, de los fertilizantes, podemos reducir en gran medida las emisiones de la producción agrícola”.

 

2. No necesitamos “aceptar” un mundo con 9.6 mil millones de personas para 2050

 

La población mundial está creciendo, pero las tasas de fertilidad han disminuido rápidamente en las últimas décadas a medida que las niñas obtienen un mejor acceso a la educación y los servicios de salud reproductiva. Los gobiernos han hecho de la salud y la educación una prioridad, pero una mayor inversión podría reducir el desafío de la población y la demanda de alimentos.

Esto es especialmente importante en el África subsahariana, donde se producirá la mitad del crecimiento de la población de aquí a 2050. Un informe reciente estima que lograr un nivel de reemplazo de fertilidad en África subsahariana para 2050 reduciría la demanda de alimentos en alrededor de 600bn de kilocalorías (kcal) por año a mediados del siglo. Esto cerraría el 9% de la brecha global de 6,500bn de kcal por año entre los alimentos disponibles en 2018 y los alimentos necesarios en 2050.

 

3. El cambio de cultivos es el futuro.

 

El énfasis estará en la agricultura climáticamente inteligente en el corto plazo, pero dentro de 10 a 20 años, el enfoque estará en el cambio de cultivos. Como el cambio climático afecta los cultivos comerciales, habrá que buscar alternativas. La arcilla señala que el sorgo ya está siendo sustituido por el maíz y el maíz porque se puede usar en piensos y producir como cerveza.

En México, el gobierno está buscando variedades de cacao para reemplazar los cultivos de café, que pueden no ser adecuados para crecer en 2025 debido al deterioro y el calor como consecuencia del cambio climático. Con la asistencia técnica y los paquetes adecuados de mejor genética, prácticas de manejo e insumos, el cambio de cultivos podría ser una oportunidad para que los agricultores más pequeños que luchan con los cultivos actuales superen el rendimiento anterior y sean más productivos.

 

4. Los avances en investigación necesitan más inversión.

 

El cambio a variedades de cultivos adaptados que son más resistentes al cambio climático es factible, dice Chris Brown, gerente general de sustentabilidad ambiental, en la empresa agrícola Olam International. Pero para la próxima ola de avances en investigación, la FAO ha estimado que necesitaremos un gasto anual de $ 45- $ 50 mil millones a nivel mundial.

 

5. Cultivar árboles en granjas puede aumentar el rendimiento de los cultivos.

 

Según Waite, en las últimas décadas, los agricultores de Nígeria han logrado el rebrote natural de los árboles nativos de Faidherbia en 5 millones de hectáreas. El Faidherbia fija nitrógeno en el suelo, protege los campos de la erosión causada por el viento y el agua y aporta materia orgánica a los suelos cuando sus hojas caen.

En comparación con las granjas convencionales en el país, los rendimientos de maíz en estos sistemas agroforestales se pueden duplicar y los agricultores de Etiopía, Kenia y Zambia están tomando nota.

6. Los pequeños agricultores son vitales para la seguridad alimentaria doméstica.

 

Los agricultores a pequeña escala tienen un mercado garantizado y en crecimiento para los cultivos básicos, pero el Reino Unido produce un 24% menos de alimentos de los que consume, dice Charles Tassell, agricultor. Esto llega hoy, ya que los parlamentarios advierten que la capacidad del Reino Unido para alimentarse está amenazada por la complacencia.

En los últimos 20 años, la autosuficiencia del Reino Unido para alimentos cultivados en el país ha disminuido del 87% al 68%, mientras que los rendimientos de su cultivo básico más importante, el trigo, no han aumentado durante al menos los últimos 15 años.Brown argumenta que los gobiernos, los bancos y las empresas deben coordinarse para apoyar a los 500 millones de pequeños productores mundiales para ampliar las empresas de producción agrícola.

Este apoyo debe incluir la tenencia legal de la tierra, políticas globales para la igualdad de condiciones, acceso a capital y mercados, capacitación estructurada tanto en agricultura como en desarrollo empresarial e inversión en biotecnología e infraestructura. 

 

7. Las granjas urbanas se adaptan a los tomates, no a las vacas.

 

Si los agricultores urbanos reducen la necesidad de transporte, refrigeración y envasado, y obtienen insumos de las corrientes locales de desechos, las granjas de la ciudad podrían ofrecer una alternativa sostenible para el cultivo de frutas y verduras, dice Oscar Rodríguez, director de Arquitectura y Alimentos. Sin embargo, la ganadería y la vida urbana hacen una combinación menos práctica.

 

8. La carne está fuera del menú.

 

Alcanzar el nivel de reemplazo de fertilidad, reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos, reducir la demanda de biocombustibles para los cultivos alimentarios y cambiar nuestras dietas, contribuirá de alguna manera a cerrar la brecha entre los alimentos disponibles y los alimentos requeridos.

Sin embargo, cualquier cambio significativo en los patrones de consumo y los impactos ambientales de la producción de alimentos tendrá que implicar que se eliminen los productos animales del menú, especialmente la carne vacuna.

 

9. La definición de “buen” agricultor es culturalmente compleja.

 

Lo que es un buen criterio para una persona, puede ser impactante para otra, dice Louise Manning, profesora principal en administración de producción de alimentos de la Royal Agricultural University. En términos de bienestar animal, la densidad de población puede considerarse un indicador de rendimiento negativo, pero en términos de manejo de recursos, uno positivo.

 

10. Todos tienen un papel que desempeñar

 

Crear un alimento sostenible en el futuro estima que necesitamos un 70% más de alimentos en 2050 de lo que tenemos hoy para proporcionar a cada uno de los 9.6 mil millones de habitantes del mundo una ingesta diaria de 3,000 calorías. Es un gran desafío, pero a diferencia de otros desafíos de sostenibilidad, todos pueden participar en la solución.

Todos deben comer, ya sea reduciendo la pérdida y el desperdicio de alimentos, comiendo dietas de bajo impacto o invirtiendo en una producción sostenible: los países, las empresas y los consumidores pueden marcar la diferencia. Rodeado de abundancia, el desafío es hacer que los consumidores se preocupen.

Sobre esto, Liz Bowles, jefa de agricultura de la Asociación de Suelos, señala que si todos trataran de cultivar sus propios vegetales, eso traería a casa lo difícil que es la producción de alimentos.El centro alimentario está financiado por la Junta de Alimentos de Irlanda. Todo el contenido es independiente desde el punto de vista editorial, excepto las piezas con la característica de publicidad.

 

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