¿Cómo afectan los microbios la salud del suelo y la disponibilidad de nutrientes?

 

El suelo es esencial para la vida. Es por eso que escuchamos más cada día sobre los microbios que habitan en el suelo. Lo que muchos no se dan cuenta, sin embargo, es que esos microorganismos agrícolas están relacionados con el emergente campo de la “salud del suelo”. Los microbios también afectan cómo se prueban los suelos en los laboratorios.

Este tema ha captado la atención de agricultores, científicos y políticos.  Los agricultores hacen pruebas de suelo para que puedan calcular si necesitan aplicar fertilizantes o cambiar el pH de su suelo. Muchos jardineros hogareños también han probado su suelo.

En un futuro cercano, las recomendaciones de nitrógeno, fósforo y potasio en su informe de suelo pueden tener tanto que ver con los microbios como con los nutrientes disponibles. ¿Cómo afectan los microbios del suelo los nutrientes disponibles en el suelo para las plantas? Los microorganismos agrícolas son parte de una red alimenticia muy compleja que ocurre en el suelo, pero nos centraremos solo en algunos temas principales.

Muchos productores y jardineros dejan algunos o todos sus residuos de cultivos en el suelo. Pero si los residuos de la cosecha no se descomponen y desaparecen, se acumularían y se convertirían en un problema. Los nutrientes contenidos en ellos no serían devueltos al suelo. Eso requeriría de mejoradores de suelos para compensar.

El tiempo que lleva reciclar estos nutrientes puede variar de semanas a meses. En un reciente estudio canadiense, el residuo de paja en varias granjas mostró tasas de descomposición sorprendentemente diferentes.

Las lombrices de tierra fueron citadas como un factor importante para reducir el tiempo que tardó en desaparecer la hojarasca.  Las lombrices comen y digieren los residuos de la planta, moviendo nutrientes de vuelta al suelo más rápidamente.

Hay nuevas pruebas que muestran la actividad de los microbios en el suelo; a menudo está directamente relacionado con los conteos de lombrices. Otra forma de reciclar los nutrientes tiene que ver con el “material original” geológico del suelo: las piedras y rocas originales.

Un estudio recientemente mostró que el potasio en las rocas está “desbloqueado” por la acción lenta del ácido carbónico.  Curiosamente, los microbios producen este ácido durante la descomposición de los residuos de los cultivos. Algunos investigadores han pedido una reevaluación de la fertilización con potasio ya que el conjunto de potasio de fuentes “fijas”, como las rocas, no se consideraba disponible para las plantas.

Los productores no están acostumbrados a tomar en cuenta esta forma de potasio cuando calculan sus necesidades de nutrientes. Existe evidencia de que la adición de fertilizantes de potasio ralentiza la liberación natural de estos minerales. Los suelos en la capa superior tienen importantes recursos de potasio dentro de los minerales de roca; parece que estamos pasando por alto algunas de las capacidades del suelo para proporcionar sus propios nutrientes.

Por supuesto, la cantidad de microbios en el suelo puede afectar la cantidad de potasio disponible. Todos los nutrientes de las plantas principales son biológicamente relevantes y son importantes en las pruebas de suelo. El más manejable es el nitrógeno, porque cantidades tan grandes están circulando en la basura de la planta, la materia orgánica y el estiércol.  Una reserva sustancial de nitrógeno se acumula en el humus del suelo que se libera nuevamente cada año.

El fósforo se encuentra en toda la materia orgánica y se acumula en forma parcialmente fija debido a la fertilización. También se vuelve a liberar lentamente y está disponible por fuerzas biológicas. Finalmente, existe una gran reserva de potasio, poco apreciada, en la mayoría de los suelos en forma de rocas y piedras. Esta reserva ha sido vista como insignificante para las estrategias de manejo de nutrientes del suelo.

La nueva información nos dice que esta reserva natural de potasio juega con el ciclo más grande de la naturaleza e impacta en la sostenibilidad. Su futura prueba de suelo podría no solo decirle acerca de los nutrientes actualmente en su suelo.

Puede indicar la cantidad de nutrientes que provienen de sus fertilizantes orgánicos en comparación con la cantidad que proviene de los residuos del cultivo y del material del suelo del padre debido a la actividad microbiana. Se trata de aumentar la eficiencia de nutrientes con mejores prácticas contables en nuestras pruebas de suelo.

 

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